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所謂的「種」是指什麼?又為何人、猩猩跟猴子都是「靈長目」?這是怎麼分的呢?

2007. 4. 7.

  科學方法中,常用一些方式來為一些事物做分類,以區分層級從屬關係,這種分類的方式被稱為分類學 (Taxonomy),為了區別生物的種類,在生物學領域也引用這種分類學,可以稱為生物分類學 (biological classification),傳統的生物分類方式中,生物分類被設為七個基本層級,由高至低為「界 (Kingdom)、門 (Phylum)、綱 (Class)、目 (Order)、科 (Family)、屬 (Genus)、種 (Species)」。

  一般來說,生物的種類由最高層級往下細分,形成一種樹狀結構 (tree structure),生物分類的樹狀結構又稱「進化樹 (evolutionary tree)」,這是由於生物上的分類,基本上是以進化之關係來做分類,近代的基因 (Gene) 研究之發展,生物的分類也逐漸改進成基因序列之關係來進行分類,而對於探討分類與分類間之關係的科學則被稱為系統學 (Systematics)。

  接下來,以人類、紅毛猩猩、台灣獼猴為例子,大致討論一下分類方法,從傳統的分類法中,最上層的為界,通常分成動物界 (Animalia) 與植物界 (Plantae),此處所討論的三種生物,都歸類於動物界、脊索動物門 (Chordata)、哺乳動物綱 (Mammalia)、靈長目 (Primates),接下來目前已知的靈長目共分為 13 科,人類與紅毛猩猩同為人科 (Hominidae),人科底下又分為四個屬,紅毛猩猩是猩猩屬 (Pongo),而紅毛猩猩又分為兩個種類,分別是蘇門達臘紅毛猩猩 (Pongo abelii) 及婆羅洲紅毛猩猩 (Pongo pygmaeus);人類則為人屬 (Homo)、人種 (Homo sapiens);而台灣獼猴是歸類在獼猴科 (Cercopithecidae)、獼猴屬 (Macaca)、台灣獼猴 (Macaca cyclopis)。

人、紅毛猩猩、台灣獼猴分類簡表:
分類層級分類名稱
界 (Kingdom)動物界 (Animalia)
門 (Phylum)脊索動物門 (Chordata)
綱 (Class)哺乳動物綱 (Mammalia)
目 (Order)靈長目 (Primates)
科 (Family)人科 (Hominidae)獼猴科 (Cercopithecidae)
屬 (Genus)人屬 (Homo)猩猩屬 (Pongo)獼猴屬 (Macaca)
種 (Species)人種 (Homo sapiens)蘇門達臘紅毛猩猩 (Pongo abelii)婆羅洲紅毛猩猩 (Pongo pygmaeus)台灣獼猴 (Macaca cyclopis)

  接著來討論一些例外,事實上以七個層級來為生物分類,是會有些問題的,比如說「跳岩企鵝 (Eudyptes chrysocome)」是七個層級中的最底層,然而深入研究其生活區域、習性、生活方式、基因等,又可發現其又能向下細分為三個類群,因此跳岩企鵝又可分為三個「亞種 (subspecies)」;而鯊魚是軟骨魚綱 (Chondrichthyes) 的動物,底下分成兩個亞綱 (subclass),其中板鰓亞綱 (Elasmobranchii) 之下又分成數個目,而這個類群又可歸類成一個「總目 (Superorder)」,稱之為「鯊總目 (Euselachii)」。(註:亦有文獻將鰩魟與鯊分別歸類為兩個總目,「鰩總目 (Batoidea)」與「鯊總目 (Selachimorpha)」。)

  生物分類的概念最早出現在 1735 年出版的一本名為 Systema Naturae (自然系統) 書中,作者卡爾.林奈 (Carolus Linnaeus),提出以拉丁文為自然界所有東西分類並命名的概念,書中把自然界分為三個界,分為動物 (animale)、植物 (vegetabilia)、以及礦物 (lappideum),其中生物分類發展到 20 世紀末時,在最頂層依照基因結構與細胞特性,又被往上劃分為三個「域 (Domain)」,分別是「細菌 (Bacteria)」、「古菌 (Archaea)」、「真核生物 (Eukarya)」,這種分類法是由伍茲 (Carl Woese) 在 1990 年所提出的三域系統 (Three-domain system),其中真核生物域底下包含四個界,分別為「原生生物 (Protista)」、「真菌 (Fungi)」、「植物 (Plantae)」、以及「動物 (Animalia)」。

  在生物學領域,生物分類學算是很基本的概念,但也存在很多疑問與爭議,隨著科技進步,生物研究越來越顯微化,加上基因的研究,使得生物學領域不斷有新的發現,而生物與非生物的界線,在微生物與類似生命型態的物體間存在許多疑問,病毒就是一個不容易定位的似生命型態,病毒單獨存在時,並沒有生物特性,但存在於其他生物體之細胞內時,卻具有生命型態,而比病毒還要簡化的生命結構,普利昂蛋白 (Prion) 在 1982 年,於美國加州大學舊金山分校 (UCSF) 由史坦雷.B.普西納 (Stanley B. Prusiner) 所領導的研究團隊發現了這種生命體,然而至今對這領域的了解仍有限,因此即使基因研究、分子生物學已如此進步,生物界仍然存在許多未解之謎,。

本文參考資料來源包括美國密西根大學 Animal Diversity Web (動物分類資料庫)維基百科等。

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