小怪鬼的動物園

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奧斯汀•史蒂文 (Austin Stevens)

2007. 4. 7.

奧斯汀•史蒂文 (Austin Stevens)
奧斯汀是知名爬蟲類動物學家,也是野生動物攝影師、冒險家。 (取自動物星球頻道台灣網站。)

  奧斯汀全名是「奧斯汀•詹姆斯•史蒂文 (Austin James Stevens)」,1950年 5月 19日出生於南非,目前已是知名的爬蟲類動物學家,提著照相機到世界各地獵取各種稀有野生爬蟲類動物的珍貴鏡頭,並且拍攝非常多的野生動物紀錄片,在世界各地電視頻道播放。

  奧斯汀在 12歲時,就非常著迷於滑溜溜的蛇類,並且熱衷於飼養各種爬蟲類動物,其中包括世界上稀有且具毒性的致命品種,在他學生生涯結束時,他的私人收集已被視為南非國寶之一。

  他年輕時,曾在南非軍隊服役,並曾參與安哥拉戰爭,他當時的任務是辨識並引開毒蛇,先為同伴解除埋伏於大自然中的危機,由於他神奇的追蹤能力,軍中的同伴給了他一個「蛇人 (Snakeman)」的封號。

  然而有一回,他要從戰壕中引出劇毒的奎蛇 (viper) 時,反被奎蛇猛咬一口,這是奧斯汀第一次被蛇咬傷的慘痛經驗。為了保住自己的性命,他必須忍痛和時間賽跑,乘著吉普車穿越 300英哩 (480公里) 的敵軍戰區、捱過 1000英哩 (1600公里)的飛行,最後緊急降落在納米比亞的溫得和克中央醫院 (Windhoek Central Hospital) 前面。奧斯丁昏迷了五天;醫生群努力了三個月,極力救治他的手臂,才使奧斯丁免受截肢之難。

  戰爭結束退伍後,奧斯汀接到德蘭士瓦蛇園 (Transvaal Snake Park) 主任的一通電話,他聽說了奧斯汀對爬蟲類的特異能力,提供爬蟲類動物館長試用期三個月,後來三個月變成了六年,在這六年的工作期間,使他接受了紮實的訓練,成為一名爬蟲類動物學家。

  當時他的工作是負責展示爬蟲類動物,他在當地變得知名之後,南非的一個電視節目找上了他,邀請他製作拍攝爬蟲類相關的節目內容,而這個節目後來變得很熱門,後來又製作了更多的節目。

  為了成為更厲害的爬蟲類動物學家,奧斯汀在1981年離開了德蘭士瓦蛇園,並且到 Hartebeespoort 水壩•蛇與野生動物園 (Hartebeespoort Dam Snake and Animal Park) 工作,這是南非最大的私人動物園,他在這裡學習哺乳類動物的飼養與管理,同時被介紹給影片製作界,有許多的動物影片是在這個動物園裡製作拍攝的。

  1986年他為了募集資金,並喚起大眾對非洲大猩猩現今困境的關注,他在玻璃櫃中與36隻非洲最致命的蛇共處107天,創下金氏世界紀錄,在這次活動中的第96天,他被一隻眼鏡蛇咬傷,但他堅持不離開玻璃櫃,因此在蛇群中接受治療,儘管受傷而使得他身體虛弱,但他還是完成了創舉。

  後來奧斯汀在德國花一年多的時間,計畫、建立與經營 Nordharzer Schalangen Paradies 蛇園,並且在 1992年出版了他的第一本書「與蛇共眠 (Snake in My Bed)」,幽默的述敘成為爬蟲類動物學家的非凡生活與時光。

  不久後奧斯汀回到非洲納米比亞定居,是一個人口稀少充滿野性的沙漠國家,在納米比亞他開始專注於野生動物的攝影與文字,至今,他以自己的攝影為特色,發表了超過150篇的文章,刊登在世界各地的雜誌上,並且獲得了許多的攝影獎項。

  當奧斯汀被邀請協助製作一部關於波紮那 (Botswana) 鬣狗與獅子的紀錄片時,他發現自己被列為影片製作之一。後來他買了一台第二手16釐米攝影機,以非常基本的知識,開始拍攝一部關於蛇的影片,後來這部影片在德國 NDR電視台播放,並且在法國格勒諾伯影展 (Grenoble Film Awards) 中獲得提名,奧斯汀從那時之後製作了許多影片,包括爬蟲類動物、豺犬、大象、禿鷹、和一個關於納米比沙漠變色龍 (Namib Desert chameleon) 的特殊紀錄片。

  目前奧斯汀定居於納米比亞,並且仍經常到世界各地拍攝野生動物、尋找稀有爬蟲類、協助動物保育,在世界各地有許多電視頻道可以觀賞到奧斯汀所製作的影片。

本文參考資料來源包括動物星球頻道台灣網站、動物星球頻道英文網站等。